Publiksatu – Sebagian penyintas yang pernah terinfeksi Covid-19 masih mengalami gejala sisa berkepanjangan atau Long Covid. Salah satunya adalah sesak napas atau terengah-engah.

Dikutip dari jawapos.com yang juga mengutip dari Science Alert, Senin (26/9), Assistant Professor of Medicine, University of Virginia Jeffrey M. Sturek dan Assistant Professor of Medicine and Pharmacology, University of Virginia, Alexandra Kadl mengatakan meskipun mereka mungkin telah selamat dari fase penyakit yang paling mengancam jiwa, tetapi sebagian belum kembali ke kondisi awal sebelum Covid-19. Efek yang berkepanjangan ini, yang disebut Long Covid.

Long Covid mencakup berbagai gejala seperti kabut otak, kelelahan, batuk, dan sesak napas. Mengapa gejala ini terus muncul?

Gejala-gejala ini dapat diakibatkan oleh kerusakan atau gangguan fungsi beberapa sistem organ, Tidak semua masalah pernapasan berhubungan dengan paru-paru, tetapi dalam banyak kasus paru-paru bisa terdampak.

Fungsi utama paru-paru adalah membawa udara yang kaya oksigen ke dalam tubuh dan mengeluarkan karbon dioksida. Ketika udara mengalir ke paru-paru, ia dibawa ke dekat dengan darah, di mana oksigen berdifusi ke dalam tubuh dan karbon dioksida berdifusi keluar. Proses ini, sesederhana kedengarannya, membutuhkan koordinasi aliran udara, atau ventilasi, dan aliran darah, atau perfusi yang luar biasa.

Ada lebih dari 20 divisi di saluran napas Anda, mulai dari tenggorokan utama, atau trakea, sampai ke balon-balon kecil di ujung jalan napas, yang disebut alveoli, yang berhubungan dekat dengan pembuluh darah. Pada saat molekul oksigen turun ke ujung jalan napas, ada sekitar 300 juta alveolus kecil yang bisa menjadi tempat masuknya, dengan total luas permukaan lebih dari 1.000 kaki persegi (100 meter persegi) di mana pertukaran gas terjadi.

Salah satu bentuk penyakit paru-paru adalah terhambatnya aliran udara masuk dan keluar tubuh. Dua penyebab umum gangguan seperti ini adalah penyakit paru obstruktif kronik dan asma.

Pada penyakit ini, saluran udara menjadi menyempit karena kerusakan akibat merokok, seperti yang biasa terjadi pada PPOK, atau peradangan alergi, seperti yang biasa terjadi pada asma. Dalam kedua kasus tersebut, pasien mengalami kesulitan untuk mengeluarkan udara dari paru-paru mereka.

Para peneliti telah mengamati sumbatan aliran udara yang sedang berlangsung pada beberapa pasien yang telah pulih dari Covid-19. Kondisi ini biasanya diobati dengan inhaler yang memberikan obat yang membuka saluran udara. Perawatan semacam itu juga dapat membantu saat pulih dari Covid-19.

Bentuk lain dari penyakit paru-paru disebut sebagai restriksi, atau kesulitan mengembangkan paru-paru. Restriksi menurunkan volume paru-paru dan, selanjutnya, jumlah udara yang dapat mereka hirup.

Pembatasan sering terjadi akibat pembentukan jaringan parut, juga disebut fibrosis, di paru-paru karena cedera. Fibrosis menebalkan dinding alveoli, yang membuat pertukaran gas dengan darah lebih sulit.

Para peneliti juga menemukan bahwa pasien yang telah pulih dari Covid-19, terutama mereka yang memiliki gejala parah, nantinya dapat mengembangkan penyakit paru restriktif. Pasien Covid-19 yang membutuhkan ventilator mungkin juga memiliki tingkat pemulihan jangka panjang. Kabar baiknya, obat-obatan untuk mengobati penyakit paru-paru setelah Covid-19 saat ini sedang menjalani uji klinis. (*)